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Shimano Dura Ace Di2 7970

电子硬脑膜

以下是《纽约时报》对新DA电子集团的评价:

2009年2月14日

自行车进入电子时代,新的变速系统
由伊恩·奥斯丁
当一种新的齿轮系统本周末在加利福尼亚巡回赛上首次亮相时,这辆自行车,世界上最坚决的人力驱动机器之一,将加入从手动转向电子的一长串设备的行列。
尽管Shimano公司生产的电池驱动变速器通过让车手轻触两个电子开关就能换档,从而保证换档的轻松性和准确性,但传统主义者担心它可能会侵蚀这项运动的基本原则。
法国圣艾蒂安(St. Etienne)的自行车历史学家雷蒙德·亨利(Raymond Henry)在一封电子邮件中写道:“人们选择自行车,恰恰是因为自行车的运动只需要人类的努力,没有什么比它更简单、更独立、更自主的了。”“任何外部能量来源,无论多么微弱,都与这一哲学背道而驰。”
这个齿轮系统是否会成为下一个iPod,重新定义自行车技术,或者最终成为运动版的八轨磁带,将取决于很多因素,最明显的是性能、可靠性和成本。
法国一家名叫Mavic的公司此前两次尝试电子换档时,经常在雨中出现故障。另一家公司,Campagnolo,由于经济低迷,推迟了将其版本推向市场。
Shimano的版本,被称为Dura Ace Di2 7970,被三支在加利福尼亚州参赛的专业队伍使用:哥伦比亚大道、Garmin滑流和荷兰合作银行。约有10名车手将使用该系统进行比赛,尽管他们在本周晚些时候收到该系统后仅在一两次训练骑乘中使用过。
哥伦比亚自行车公司的老板兼总经理鲍勃·斯特普尔顿(Bob Stapleton)说,他的许多车手都对使用可能会耗尽电力的自行车心存疑虑。如果电池没电,Di2系统没有手动控制。这个事件可能是一种刺激,也可能是一场灾难,这取决于地形和自行车卡在什么齿轮比。Shimano估计电池每次充电可以续航约1,000英里。
“他们的职业生涯可以建立在一场比赛的结果上,”斯台普顿这样评价他的骑手们。“所以他们把可靠性看得比什么都重要。”
斯台普顿是一名经验丰富的业余自行车手,他广泛使用Di2系统,是一名自行车爱好者。

他说:“我认为在三年内,每辆高端自行车都将配备这种系统,也许会更快。”他还补充说,该系统还省去了机械系统所需要的很多维护工作。
带有电子齿轮的全套组件将比最新的机械版本(售价约2750美元)高出约1250美元。升级现有的Shimano系统预计将花费2200美元。该系统将适用于几乎所有的赛车。
今年晚些时候,世界上最大的自行车制造商捷安特(Giant)将以约1.4万美元的价格提供一款只使用电子部件的自行车,其中包括Di2的成本。如果消费者喜欢这款设备,它可能会效仿其他新型电子产品的模式,随着时间的推移,价格会大幅下降。
电子换档技术经过了很长时间的发展。Mavic的第一个系统——Zap的原型在1992年环法自行车赛上客串亮相,该公司在1999年推出了第二个尝试——Mektronic。
在这十年的大部分时间里,无论是像微软主宰计算机软件一样主宰自行车部件的Shimano,还是其著名的意大利竞争对手Campagnolo,都偶尔在职业车手的自行车上测试原型系统。通常情况下,原型没有商标,这可能是为了限制尴尬,如果结果证明像Zap一样不幸。
Campagnolo和Shimano系统共享现有机械变速器的基本设计。也就是说,一个平行四边形可以前后移动链条,在后面,两个弹簧驱动的轮子可以保持链条紧绷。
位于制动杆后面的两个桨叶形电子开关允许乘客换档。轻敲Di2中的任意一个拨杆,通过导线向变速器内的小电机发送电子信号,通过转动蜗轮移动车身,从而移动链条。就连Shimano的发言人Devin Walton也承认,在后变速器方面,该公司提供的电子产品和类似机械产品之间的转换几乎没有区别。
然而,使用前拨链器的好处更为明显,它可以在自行车曲柄上的两个大齿圈之间移动链条。
这在一定程度上是因为电子前变速器能够不断地进行调整,以反映链条位置的变化,这是由使用更频繁的后变速器换档引起的。这使得电子前变速器能够使用更高效的换档机构,通过机械系统的精细调整,将乘客驱动到分心的位置。
Campagnolo对其电子系统充满信心,并在推出之前等待经济好转。”Campagnolo的发言人Lerrj Piazza说:“我们得到了非常积极的反馈,涉及到转换的快速性、精确性和用户友好性。”。
由于自行车车队的财务生存依赖于Shimano等公司的赞助,一些车手不愿讨论他们对该系统的担忧,从电池故障的可能性,到戴着手套使用非常灵敏的小桨变速困难。但在几次训练之后,哥伦比亚大学的乔治·欣卡皮(George Hincapie)表示,他同意球队老板斯特普尔顿(Stapleton)的看法。
“这种转变是惊人的,”他说我一试就印象深刻。”
电子系统的动作非常轻松,与机械杠杆相比,它让使用者感觉几乎与自行车断开连接。
Garmin Slipstream的首席执行官乔纳森·沃特斯(Jonathan Vaughters)在试用了该系统后预计,最初它将最广泛地应用于计时赛、秒表比赛和三项全能的特殊自行车上。曾是职业车手的沃特斯认为,克里斯·博德曼在1997年环法自行车赛的开场计时赛中以2秒的优势胜出,大部分归功于他的电子Mavic变速器。这个装置在那场7.3公里的比赛中发挥了作用,使博德曼即使在换挡时也能保持他的空气动力学姿势。
如果Di2确实被证明是可靠的,并且在市场上是成功的,那么不要期待下一代自动变速器。沃尔顿说,这样一个系统,至少对于赛车来说,需要分析车手的身体状态,以及阅读他的思想。
沃尔顿说:“系统无法知道你什么时候要冲刺。”在竞争中,你必须控制局面。”